美国联邦储备局主席耶伦在最近的演讲中表示,她对美国的经济前景感到乐观。耶伦指出,如果美国经济状况持续复苏至其预期的水平,联储局便会调高利率。

但她同时也表示,美国的利率要至少经过几年才会回到长期的“正常”且稳定水平。当她认为核心通胀率在中期内会提高至2%时,她就会提议加息。

美国经济持续复苏


美国的失业率

耶伦首先谈到了美国的就业情况。她指出,4月份的失业率下跌至5.4%,约为经济萧条初期的一半。另外,就业人数在2014年增加了超过100万。这些数据都显示消费支出和商业活动将增加。

耶伦表示,随着房屋价格上涨,一些人的房贷压力也略微减轻。虽然银行如今较愿意提供贷款,但仍承担债务的人士仍难以申请到房屋贷款。但耶伦认为,当核心通胀率达到至少2%的时候,这类问题的影响将慢慢减弱。

目前,欧元下跌确实对美国经济造成了不小的影响。由于各大货币都贬值,美国的出口额在过去几年下跌。幸而欧洲各国政府采取的政策发挥了一定的效用,令欧洲的经济状况有所好转。

由于这些不利因素带来的影响减弱,耶伦认为美国经济应会持续增长。尽管如此,一些不利因素令耶伦存有疑虑。

可能影响经济增长的因素

油价下跌对消费者有好处,但能源企业的利润会因为供应过剩而受到影响,它们为发展业务投入的资金也因此减少。耶伦也指出,美国目前仍是石油的净入口国。

房屋市场方面,虽然整体的市场状况已大有改善,但考虑到人口增长的因素,新房屋项目的数据不甚理想。许多年轻人都选择跟父母同住,原因可能是因为他们害怕房地产泡沫再度形成。

金融领域方面,市场内的投资额相对不多,原因是美国第一季的经济增长不如预期,许多分析师认为经济前景将变得不明朗。

许多公司都持有现金,等待机会出现,或纯粹只是因为不敢冒险。耶伦表示,企业不太愿意投资,或许是因为经济复苏的程度不高。

对货币政策的影响

耶伦表示,货币政策一般需要经过一段时间才会完全发挥作用。所以,当局制定的货币政策必须有“前瞻性”。

但她重申,联储局只会在经济状况好转至一定程度时才会加息,尤其要看就业市场的状况。当局也不会一下子大幅调高利率,而会逐步加息。

耶伦表示,联储局的目标,不只是提高就业率和令物价保持稳定(其核心通胀目标为2%),还包括提高生产力。

除了实行货币政策之外,耶伦认为政府应该推行能鼓励创新的政策,从而鼓励企业进行投资。她认为,确保经济能持续增长为更重要的目标。

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