文:Barry L Ritholtz

人们似乎都想知道超级富翁到底有多少钱、过的是怎样的生活。我们总会关注对冲基金经理、投资大师、沃尔玛(Walmart)的财产继承人及其他身家上千亿美元的家庭。彭博社、《福布斯》也汇编了亿万富翁指数和富豪榜,令世人知道富翁财产的增减。

简单来说,富翁财富的增减,总是引人关注。

那其他收入阶层的人是否值得关注呢?其实,“不富之人”的收入在过去多年来也已逐步增加,皮尤研究中心(Pew Research Center)最近发布的全球中产阶级数据分析报告就说明了中产阶级的变化。

在21世纪的首十年中,约有7亿人脱离贫穷,贫穷人口减少了14%。然而,要跻身和留在中产阶级中并不容易。

上述报告指出,全球71%的人口属于贫穷(15%)或低收入(56%)群体。中产阶级只占全球人口的13%。以全球72亿人口来计算,中产阶级人口约有9亿3,600万,贫穷人口约为10亿8,000万,而全球超过一半的人(40亿3,000万)为低收入者。


资料来源:皮尤研究中心根据世界银行PovcalNet数据库及卢森堡收入研究数据库的资料得出的分析结果

皮尤研究中心的这份报告中有一些令人吃惊的数据:全球84%的人口(包括中产阶级人士)每天可赚取的生活费不到20美元(一年约7,300美元),这样的收入水平在美国或欧洲根本难以生活。

皮尤研究中心将全球人口分为五个组别:贫穷、低收入、中等收入、中高收入及高收入:
1) 贫穷国家—每日人均收入低于2美元
2) 低收入国家—每日人均收入介于2至10美元
3) 中等收入国家—每日人均收入介于10至20美元
4) 中高收入国家—每日人均收入介于20至50美元
5) 高收入国家—每日人均收入在50美元以上

以由四名成员组成的家庭为标准的话,美国的贫穷线约为每日平均收入16.65美元,而一年的收入约为7万3,000美元即为高收入群体。

虽然10美元的每日人均收入为中等收入群体的底线,但这个数字却在美国的贫穷线之下。上述报告指出,美国有不少穷人也无法达到全球中等收入的标准。

如果用另外一个方法来说明,读者可能更容易明白各国的差异和“贫穷”的概念。

全球有71%的人口属于贫穷和低收入群体。这些人的收入主要是花在食物、药物、衣物、住房、教育和能源上。对售卖必需品的企业来说,这是一个相当大的市场。

换个角度来想,全球逾五分之四的人口每天可赚到的生活费不到20美元。这些人的收入水平,对医疗保健、金融、农业和能源等领域的表现都有重大影响。

贫穷及低收入阶层的收入增长,将对发展中国家和发达国家的经济和政治状况带来重大改变。美国国家情报委员会表示,这是全球的一大趋势。

但无论如何,全球的经济状况正变得越来越好,随着越来越多人跻身中产阶级,他们将能购买更多东西、储蓄和投资。长期而言,这将使各地政治变得较为稳定,并有助于推动民主发展。

面对变局,我们的回应将决定美国(及投资者)将来能多成功。

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