50年前的8月9日,新加坡共和国突然诞生。没有经过什么独立战争,而是原本做为马来西亚的一个州,却突然被马来西亚中央政府赶出去,独立了。当时,没有人知道这个弹丸小国要如何生存。时间一闪而过,新加坡走过50年,摇身一变成为一个非常富裕的国家,人均GDP(国内生产总值)全球排行第三。

1976年,中国巨变,毛泽东逝世,四人帮下台。中国的政治巨变影响了新加坡人的政治倾向,走社会主义路线的反对党沉了下去。人民行动党垄断国会中所有的席位,政治上毫无阻力,经济发展也就一日千里。公积金的缴交率也因为经济增长而年年增加,组屋政策开始见效。换言之,人民开始安居乐业。

今日的新加坡大约有85%的人住在政府兴建的组屋,新加坡公民向政府以极低的价格买入组屋,可以安居。或者有人觉得自己已经发达,想住在有身份象征的私人住宅,他们会在二手市场卖掉组屋,卖给没资格向政府以低价购买组屋的非公民。一转手往往有数倍的利润,对许多新加坡公民而言,这是新加坡政府送给自己的礼物。

许多政治观察家都认为,新加坡的组屋政策是新加坡政治稳定的最重要原因,组屋使到新加坡全民皆业主。先安居而后乐业,新加坡人人得以安居,怨气自然少。因此,建国50年都是由人民行动党执政。

建国50周年的庆典刚刚过去,大选的气纷已经非常浓厚。人民行动党的得票率可能高一些,也可能低一些,但没有人会预测人民行动党会输掉选举。可见,所有的政治观察家都承认,安居是很重要的。当然,安居之余是乐业,对自己的前途有信心也是重要的。

可是,新加坡股市近来表现得并不好,海峡时报指数在国庆前夕为3,196点,接近一年的新低点,但与今年高位3,549点比较,跌幅也只是10%。换言之,过去一年新加坡股市变化不大,好也好不到哪里,差也不太差。根据过去的经验,大选前后股市会更沉闷,也不易上升。

过去50年,新加坡的演变是逐步的,今日的成功不是理所当然的,而是不断地在挑战中求存,不断地增长。未来50年也不会例外,遇难而变,依然是生存之道。

50年前,新加坡建国初期面对的第一个难题是人口多,失业率高。与今日比较,新加坡的人口比当年多了两倍,但是以当年的房屋量、就业水平而言,当时的百多两百万人口是太多了。失业率超过10%,如何养活那么多的新加坡人?因此,当时的新加坡政府喊出“STOP AT TWO”的口号,鼓励人们生两个小孩就够了。

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除了计划生育之外,新加坡西部出现了裕廊工业区,大量外来的资金到新加坡开工厂,新加坡提供廉价的劳动力。从1965年至1986年,新加坡基本上是风调雨顺。但1986年新加坡出现了第一次经济衰退,失业率大幅上升。当时新加坡人才知道,原来新加坡人的工资已经不知不觉地大幅提高,一些原本设于新加坡的外资工厂搬到了印尼。

面对第一个严峻的挑战,新加坡全民减薪,通过削减公积金而减薪。从1965年至1986年,新加坡的公积金缴交率从最初的雇主、雇员各自缴交工资的5%,一路上升至1986年的雇主、雇员各自缴交工资的25%。这意味着雇主聘请一名员工时真正的工资成本是工资的125%,负担之重可想而知。

当然,单靠减薪是不够的,更重要的是经济结构的改革,从提供廉价劳工的生产、制造业经济转型到高增值的产业,同时也要推动本土消费以推动第三产业。于是新加坡经济结构出现了巨大的转变,由政府带领投入大量资金搞高增值产业。发展高增值产业需要人才,于是新加坡打开大门,广招人才,同时“STOP AT TWO”口号也过时了。新加坡在广招外来人才的同时也必须鼓励生育,否则新加坡就会变成以外来人口为主的国家。

降低公积金缴交率就是变相减薪,新加坡不可能长期压抑工资的增长。经济增长如果不能通过加工资而让全民共享,增长的意义何在?但是工资的增长必须通过提高生产力,发展高增值产业才可靠。新加坡过去30年的工资增长率很高,因为新加坡人投入的行业是高增值产业。

今日新加坡有大量的高科技工业,新加坡是世界最大的石油提炼中心,虽然新加坡地下没有一滴石油却能成为世界最大的石油提炼中心。新加坡也是世界上一个很重要的生物科技生产中心。

在金融业方面,新加坡先天比不上香港,因此新加坡只好另寻方向。今日新加坡成为世界最大的股指期货中心,在新加坡可以炒作日本的日经指数,可以炒作中国的富时A50指数等等。新加坡也是伦敦、纽约之外,世界第三大外汇交易中心。

2011年,新加坡全国大选,人民行动党的得票率是新加坡建国以来最低,只有60%选民支持人民行动党。结果人民行动党在分析民情之后,得到的结论之一是新加坡人开始不满太多的外来移民。不可避免的,外来移民与当地人争饭碗,不少新加坡人认为外来廉价劳工压低了工资的增长。这是新加坡政府面对的新难题。过去年轻的外来移民也解决了新加坡人口老化的问题,今日全世界先进国家、地区都面对人口老化的问题。但是选票是民意,得不到选票也会失去执政的权力。如果新加坡政治变天,又会是什么世界?

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