本文作者为Adam Minter

全球最大的网上零售商亚马逊(Amazon)一直尝试打入中国这个全球最大的网上零售市场,但却屡屡受挫。

去年,亚马逊斥资9亿7,000万美元收购了Twitch这个网站。人们可在Twitch这个网站看到电脑游戏高手对战的实况。这类电脑游戏对战活动称为“电子竞技(e-sports)”。

电子竞技可说是一门大生意,因为收看直播的观众多达1亿3,400万人,据估计,这个市场的规模达6亿1,200万美元。亚马逊在去年收购Twitch,看来相当有眼光。

然而,中国首富王健林的儿子王思聪上周通过社交媒体宣布,他将设立中国的电子竞技直播网站熊猫TV(Panda TV),与Twitch正面较劲。王思聪有爸爸作为后盾,而且他自己也是个电脑游戏玩家,他看来有望能在中国打败亚马逊(王思聪曾因为买了两只金色的苹果智能手表给他的狗而为人所知)。

亚马逊惯用的策略是通过收购争取市场份额,但它在中国却屡屡受挫。它曾在2004年收购卓越网(Joyo.com,当时中国最大的网上书商),但由于盗版猖獗以及亚马逊对中国市场缺乏了解,卓越网的业务因此受挫。当亚马逊改卖其他货品时,其价格却高于中国本土的网上零售商,如阿里巴巴。分析师估计,亚马逊目前在中国网上零售业所占的市场份额不到1.5%。为了在中国市场分得一杯羹,亚马逊在今年三月静悄悄地在阿里巴巴的天猫(Tmall)网站上开了网店,必须付费给其竞争对手。

理论上,亚马逊收购Twitch,应该能帮助它扭转劣势。亚洲有众多电脑游戏玩家和爱好电子竞技活动的消费者。亚洲是电子竞技行业的最大市场,顶尖玩家也来自亚洲,他们每年赢取的奖金超过100万美元。

Twitch本来能占据一定的优势,因为亚洲和中国的电子竞技直播平台仍相对零散,竞争激烈。各大网站(如新浪)都各自设立了电子竞技直播平台,以艺人作为号召,新浪还特别开设了“美眉”玩游戏的频道。

熊猫TV将能够改变市场现状,而其主要优势就是王思聪。王思聪相当热爱电子竞技活动,他在2011年以大约600万美元收购了中国知名的电子竞技队伍Catastrophic Cruel Memory,这支队伍曾到世界各地参赛,这些世界电子竞技比赛的观赛人数,比美国职业篮球联赛(NBA)决赛的观众还要多。

王思聪设立熊猫TV

王思聪更大的优势在于他的财力。中国媒体指出,王思聪将签下国内外的电玩高手,而他们的竞技过程预料只会在熊猫TV直播。这对王健林的公司大连万达也会有帮助。大连万达为全球最大院线业者(旗下包括美国的AMC影院),它目前也已从事电影和电视制作业务。王健林父子将能把电子竞技直播和其他影片串流服务结合起来,这正好打乱了亚马逊的如意算盘。

王思聪具备的另一项优势在于熊猫TV是一家中国企业。多年来,中国监管当局令外国网络公司难以进军中国市场,中国国内的业者在受到保护下得以迅速发展。如果亚马逊和Twitch也受到“同等待遇”,在难以争取到电玩高手和观众的情况下,它们将处于劣势。

亚马逊进军中国受挫,如今还可能面对中国业者抢占其市场份额,它面对的竞争变得越来越激烈了。

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