中国废除一胎政策从历史的角度而言具有深厚意义,但此举不足以消除中国经济增长所面对的考验。

摩根士丹利(Morgan Stanley)驻上海的首席亚洲经济师谢国忠就中共政府批准让人民生育两个孩子的建议表示,这个举动“太小、太迟”。他说:“中国人口将在10年后开始减少,为什么要实施计划生育政策呢?”

资料来源:联合国

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中国官方媒体新华社于10月29日报导,废除独生子女政策是国家主席习近平的五年规划中的建议之一,以便把中国“建成”一个“小康社会”。随着大量廉价劳工的年代已逝,制造业及建筑业等旧有的增长动力已成过去。中国人口老化或许会带动消费,但要在年轻一代人口比例缩小的情况下保持经济蓬勃才是真正的挑战,而日本正是一个例子。

英国诺丁汉大学(University of Nottingham)中国政策研究院的一名资深研究员Steve Tsang表示:“这是一个既重要,也正确的决定,但在初期阶段的成效或许并不显著。大部份居住在城市里的夫妻都不愿生育两个孩子,因为抚养孩子的经济负担庞大。”

网民热烈讨论

废除政策的决定公布之后,引起网民在社交媒体微博上激烈讨论。一些网民抱怨自己无法负担第二个孩子的开销,另外则有人说想要两个孩子,因为独生子女太孤独了。

一名网民的估算显示,要把一个孩子养大成人,直至他成家,做父母的必须支出135万人民币(21万2,000美元)的开销。假设父母的月入为5,000人民币,他们必须工作45年才能挣得抚养两个孩子的钱。这名网民表示:“我实在负担不起。”

彭博情报(Bloomberg Intelligence)的经济师Tom Orlik及Fielding Chen指出修改政策对生育率和中国经济影响不大的三个理由。其一是,新生儿距离成年和踏入社会工作仍有一大段时间;再者,社会压力迫使年轻人加倍努力拼事业,因而拖延成家的计划;第三,既有的一胎制在早前已经放宽。之前放松政策之后,对每年增加200万新生儿的目标并没有多大帮助。当时放宽后的条例规定,若夫妻其中一人是独生子女,便可生育两个孩子。

对GDP的影响

中国民族证券(China Minzu Securities)驻北京分析师Zhu Qibing表示:“相信不会出现婴儿潮。我们得小心,别高估了刺激国内生产总值的短期催化剂。”

在过去逾三十年里,人们受灌输的价值观是,拥有一个大家庭是奢侈的行为。加上养育孩子的开支与日俱增令中国人不愿意多生,现在竟成了中国经济发展的挑战之一。

共产党于1949年开始掌权时,毛主席鼓励人民多生育,因为国家的农田和工厂都需要劳动力,军队也需要壮丁。此后,中国在接下来的二十年里,人口提高了约2亿6,000万人。之后的政策逐渐改变,因为中国领导人开始为人口过剩将耗费资源和妨碍增长而担忧。

1970年代的政策

中国的一胎制最初是在江苏省的如东试行,及后在1970年代末在全国实行,唯有少数民族例外。一胎制从此加快了中国人口老化的速度,抑制了数以百万计的新生人口。预计到了2050年,年龄在65岁或以上的人口比例将增加两倍至每100人(已达就业年龄)就有39人。

资料来源:联合国

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联合国的预估数字显示,中国的生育率将从过去5年的每1,000人为13.4人减少至2015年至2020年之间的12.2人。与此同时,年龄在60岁或以上的人口将在2020年之前增加近3,600万人至2亿4,500万人。而在2030年之前,这个数字将激增近1亿4,900万人(比德国和法国的人口合计还来得多)至3亿5,800万人。

人口问题

人口老化的问题不仅仅困扰着中国。日本、欧盟各国、韩国及新加坡等发达国家的工作人士与退休人士比例料将在2050年之前,下降至比中国还要低。即便是泰国和巴西等新兴经济体也开始出现这方面的挑战。

预期到了2050年,全球年龄超过60岁的人将达到至少20亿人,比2013年联合国报告中的数字高出超过一倍。届时这些老年人的人数将比儿童来得多,其中近4亿人(高于目前美国的人口)将会是80岁以上。

资料来源:联合国

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日本首相安倍晋三上个月宣布,其一大经济政策是提高日本人口。他也委任了“人口部长”来处理人口不足的问题,并敦促这名部长拟出“大胆的建议”来提高生育率,以弥补人力资源下降而多年来有碍经济增长的缺失。

人口高峰

中国社会科学院的人口与劳动力经济研究所所长张车伟指出,预计中国人口将于2025年达到14亿1,000万人的高峰,但2050年的人口料将比目前少了许多。

澳纽银行集团(Australia & New Zealand Banking Group)驻香港的大中华区经济师Liu Li-gang表示,来自城市及乡镇的人民将对废除一胎制的决定反应不一,但相信对乡民的影响会比较大。在中国早前放松一胎制时,大部份的乡民仍是不符合生第二胎的资格,因为他们一般上是来自育有两个或更多孩子的家庭。城市的居民则将继续抱着“观望态度”。

位于华盛顿的美国企业研究院(American Enterprise Institute)的人口研究员指出:“中国达到就业年龄的人口已开始减少,而长期的人口递减问题将于不久的将来出现。中国此次废除一胎制对维持稳定的人口几乎是无济于事。”

 

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